Découvrez la ville de Menton

Menton est une ville pittoresque située sur la Côte d’Azur, à la frontière franco-italienne. Coincée entre les Alpes et la mer méditerranéenne, elle séduit par la beauté de son paysage, son ensoleillement exceptionnel et ses nombreux patrimoines. C’est une destination touristique aux multiples atouts. Ses couleurs vives et suaves, sa végétation luxuriante et son microclimat en font un endroit exceptionnel dans le paysage français. Ce n’est surement pas pour rien qu’on la surnomme la Perle de la France. Le long de sa façade méditerranéenne, elle déploie deux ports de plaisance et de superbes plages de sable invitant au farniente et à la baignade. Mention est une station balnéaire vivante, également célèbre pour ses somptueux jardins et sa fête de citron qui a lieu toutes les deux dernières semaines du mois de février.

Tourisme

La première occupation de l’Homme sur le site de Menton remonte à l’époque paléolithique. Un premier château fut construit sur la colline de Pépin et un deuxième à l’emplacement actuel de la ville. Ce deuxième château fut bâti au cours du XIIIe siècle et c’est autour de lui que la cité s’articule. Au cours du XIVe siècle, la famille génoise des Vendi cède son fief de Menton à Charles Grimaldi qui fut alors chef guelfe (un parti très influent qui soutenait le pape). L’histoire de Menton reste liée à celle de Monaco pendant cinq siècles. Les deux villes, qui ne faisaient qu’une à cette époque, sont placées sous protectorat espagnol en 1524. Après la ratification du traité de Péronne en 1641, elles passent sous protectorat français. Les princes de Monaco perdent tous leurs biens français pendant la Révolution en 1793. Monaco est ensuite rattaché au département des Alpes-Maritimes sous le nom de Fort d’Hercule, avant d’être passé à l’arrondissement de Sanremo. En 1815, la Principauté de Monaco passe sous le protectorat du royaume de Sardaigne, mais les villes de Menton et de Roquebrune se révoltent. En 1848, elles s’autoproclament villes libres et par le plébiscite de 1860, elles votent leur rattachement à la France et le prince de Monaco cède ses droits sur elles en 1861. Après avoir été occupé successivement par les Italiens et puis les Allemands, Menton est libéré en 1944.

Animations

Célébrée tous les ans vers la mi-février, la fête du citron offre l’occasion idéale de découvrir la ville de Menton. Les jardins Biovès situés en face du casino de Menton accueillent des constructions monumentales faites de citrons et d’oranges. Selon la thématique choisie par les organisateurs, les visiteurs pourront y admirer des crabes, du Nautilus, des éléphants, des tortues, etc., tous en format gigantesque. Les jardins sont ouverts tous les jours à partir de 10 h et ne ferment qu’à 18 h, parfois un peu plus tard. Pour marquer l’ouverture de la Fête du citron, les enfants défilent dans la ville pour rejoindre la place de l’Hôtel de Ville. Autres points forts de l’événement sont les spectaculaires Corsi. Ce sont des défilés des chars habillés de milliers de citrons qui se déroulent plusieurs fois pendant l’événement, mais le dernier est sans doute le plus grandiose avec un spectacle pyrotechnique au programme. En marge de la Fête du citron, les marchés de Menton sont à eux seuls des spectacles à part entiers. Tous les vendredis, les chineurs se retrouvent au marché à la brocante qui a lieu sur l’Esplanade Francis Palmero. Pour goûter les spécialités locales, dont le citron, et découvrir les produits de la région, le marché du Caraï est l’endroit idéal.

Loisirs

Menton est une ville balnéaire donc une grande part des loisirs s’articule autour de la mer. Il y a beaucoup de plages à Mention et dans ses environs. La plage des Sablettes est probablement la plus fréquentée en raison de son emplacement à deux pas de la vieille ville. Pour les balades et les achats de produits locaux, le marché couvert datant du XIXe siècle et qui se trouve entre la vieille ville et le Vieux Port vaut le détour. Les promeneurs profiteront de l’occasion pour explorer la vieille ville avec ses maisons pittoresques, ses vieux bâtiments restaurés, ses rues étroites. La Basilique Saint-Michel de style baroque et la chapelle des Pénitents blancs sont parmi les sites à visiter absolument lors d’un séjour à Menton.

Restauration et sorties nocturnes

Le quartier historique de Menton regorge de cafés et restaurants proposant des spécialités locales. L’on y sert beaucoup de plats à base de fruits de mer ainsi que des recettes à base de citron. Les restaurants du Vieux-Port sont ravitaillés directement par les pêcheurs locaux, donc les produits sont toujours frais et délicieux. Pour les sorties nocturnes, la ville compte de nombreux bars, discothèques et casinos.